История доктора-самозванца, спасшего жизни 6500 недоношенных детей

Доктора Мартина Коуни одни считали сумасшедшим, а другие беспринципным алчным чудовищем. Ему выкрикивали в лицо обвинения в нарушении врачебной этики, но этот сутулый нескладный человек только грустно улыбался и уходил назад к своим маленьким пациентам. На самом деле Мартин Коуни не мог нарушать этику, принятую у медработников, ведь, как считали, он был самозванцем и никогда не учился на врача. Но это вовсе не помешало ему спасти больше жизней, чем многим маститым профессорам медицины.

Афиши и статьи в газетах зазывали и интриговали зевак достаточно шокирующими предложениями. Даже для США, где обожали цирки уродов и считали людей с другим цветом кожи неполноценными, их тексты были слишком вызывающими:

«Тут вы увидите странных маленьких существ (до 25 одновременно). Трудно поверить, что все они когда-нибудь станут полноценными людьми. Они больше напоминают обезьян, чем мужчин или женщин».

Так рассказывал о выставке детей популярный еженедельник World Fair и это еще не самое «яркое» описание…

С чего всё началось

Мартин Коуни родился в 1870 году в Германии. Никто точно не знает, было ли у него медицинское образование, однако его биограф доктор Сильверман говорит, что Коуни получил профессию врача в Лейпциге. Впрочем, доподлинно это неизвестно: никаких записей, подтверждающих его квалификацию, так и не обнаружено.

По словам Коуни, о существовании инкубаторов он узнал от доктора Пьера Бурдена, у которого проходил врачебную практику. Бурден был одним из самых знаменитых парижских педиатров, занимавшимся, в числе прочего, и недоношенными детьми. В 1896 году доктор попросил Мартина взять руководство его демонстрацией инкубаторов, которую он устраивал в рамках Всемирной выставки в Берлине.

Успех был настолько ошеломительным, что Коуни решил купить несколько таких устройств и отправиться по миру, чтобы познакомить врачей и простых людей с удивительной новой технологией.

Исколесив со своими инкубаторами Европу вдоль и поперек, Мартин Коуни понял, что успех нужно искать не у прагматичных европейцев, а у падких на зрелища американцев. В этот раз у «доктора» все получилось и он обосновался в Бруклине, где его шоу работало с 1903 по 1940 год.

Заплатив всего 25 центов, посетители могли своими глазами увидеть недоношенных младенцев и сложные для того времени аппараты по поддержанию их жизни. Практически все деньги уходили на поддержание жизни маленьких пациентов — за годы работы своего аттракциона Коуни не нажил ни капитала, ни имущества.

Поддержание жизни одного ребенка в день обходилось в 15 долларов, что в пересчете на современные деньги составляет около 400 долларов. Получалось так, что люди, приходившие поглазеть на борьбу за жизнь крошечных пациентов, финансировали их жизнь.

В первой половине XX столетия недоношенных детей не считали полноценными детьми и их после рождения просто оставляли умирать без медицинской помощи. Мартин Коуни считал это бесчеловечным и его нестандартное для того времени решение, над которым шутили в медицинских кругах, было единственным шансом на спасение для тысяч малышей.

Одна из женщин, родившая ребенка раньше срока, вспоминала: «Они просто отказались помогать. Отвечали, мол, этот ребенок не должен был вообще родиться и нужно просто дать ему умереть».

Малышу этой женщины повезло, так как ее муж слышал об аттракционе доктора Коуни и передал ему безнадежного с точки зрения официальной медицины ребенка.

Инкубаторы Мартина Коуни, привезенные из Парижа, были настоящим чудом техники. Они были изготовлены из стекла и стали, а тепло в них подавалось от парового котла. Внутри были установлены приборы, позволяющие контролировать влажность и температуру, а сам малыш был надежно защищен от пока враждебного для него мира прозрачными дверцами.

Добросовестные сотрудники без вредных привычек

Все сотрудники аттракциона «доктора-инкубатора» проходили тщательный отбор. От претенденток требовалась в первую очередь высокая ответственность, а также опрятность. Медсестры обязаны были поддерживать в помещении идеальную чистоту, что при внушительном потоке посетителей было сделать очень непросто. Пойманных за курением или употреблением алкогольных напитков сотрудников Коуни увольнял без разговоров.

Чтобы одеть недоношенных детей, медсестрам, помогавшим Коуни, приходилось искать в магазинах игрушек вещи для кукол и шить самим. Никакой поддержки странный врач с сильным немецким акцентом от коллег не получал. Напротив, все кому не лень обвиняли его в бесчеловечности, издевательстве над умирающими и алчности.

Врач-самозванец не обращал внимания на критиков и продолжал творить добро.

А что стало с детьми?

Чикагская ярмарка длилась целых 18 месяцев и привлекла внимание более миллиона человек к Мартину Коуни и детям. Благодаря «выставке инкубаторов» Хессу и Коуни удалось собрать тысячи долларов, которые были потрачены на выхаживание младенцев, а с их родителей за все время не взяли ни пенса.

Из 58 малышей, «участвовавших» в выставке и без должного ухода практически не имевших шансов на выживание, к матерям вернулся 41. Самыми маленькими пациентами Коуни, лежавшими в инкубаторе, были 4 малышей, родившихся с весом менее 900 г. И все они воссоединились со своей семьей.

В 1903 году, после нескольких лет переездов уже со своей выставкой из Нового Света в Старый и обратно, Мартин окончательно осел в США. Там, на Кони-Айленде, он открыл постоянную «экспозицию», которая была похожа на маленькую больницу: дети лежали в огромных инкубаторах 1,5 м высотой, а ухаживали за ними несколько медсестер, строго соблюдавших правила гигиены.

Здесь же, в Америке, в 1907 году появилась на свет и дочь Мартина Коуни Хильдегард. По стечению обстоятельств она тоже родилась раньше положенного срока и первые 3 месяца жизни провела в одном из инкубаторов. Повзрослевшая Хильдегард выучилась на медсестру и была одной из тех, кто помогал Коуни на знаменитой Чикагской выставке.

Любить и поить грудным молоком

Коуни считал, что, несмотря на уход, в первую очередь любовь способна спасать жизни, поэтому сотрудницы иногда брали младенцев на руки, чтобы те чувствовали человеческое тепло. Кроме того, «доктор Инкубатор» был убежден, что грудное вскармливание очень важно, поэтому в штате его «музея» были и кормилицы. За здоровьем этих женщин внимательно следили: для них готовили специальную еду, курение и спиртное было под запретом.

В начале 40-х годов аттракцион Мартина Коуни закрылся, так как в медицине произошли позитивные перемены и детей, рожденных раньше срока, начали спасать. Инкубаторы, подобные тем, что использовал доктор-самозванец из Пруссии стали появляться в роддомах и больницах США и Европы.

Мартин Коуни прожил замечательную долгую жизнь, наполненную заботой о маленьких людях, и умер в 1950-х годах в возрасте 80 лет. Один из самых больших гуманистов XX столетия не нажил за годы работы абсолютно ничего и покинул этот мир абсолютно нищим.

То что сделал врач-самозванец Коуни для современной медицины сложно переоценить — благодаря этому человеку недоношенных детей перестали считать биоматериалом и признали в них людей, которые имеют право на жизнь и нуждаются в помощи.

За годы работы его шоу были спасены 6500 детей.

По материалам bigpicture-ru.